On connaît tous les tomates cerises, la version miniature des tomates rondes. Mais connaissez-vous les mini légumes ? Appréciés par les cuisiniers et jardiniers, on les retrouve dans les plats gastronomiques pour leur côté raffiné, et dans nos jardins urbains pour leurs atouts principaux : peu envahissants et à croissance rapide. Bref, ils ont la cote ! Découvrez tous leurs secrets.

Pourquoi ces légumes sont-ils miniatures ?

Rassurez-vous, les minilégumes ne sont pas génétiquement modifiés pour être tous petits. Leur apparence miniature n’est pas liée à la variété du légume comme on pourrait le croire mais plutôt liée à la technique utilisée.

En réalité, il s’agit d’une sélection de légumes « classiques » mais avec les critères suivants :

  • Variétés de légumes nécessitant peu d’espace de croissance
    => on augmente la densité de semis c’est-à-dire qu’on leur laisse peu d’espace entre chaque graine. Et on remplace chaque plante cueillie pour conserver une « culture serrée ».

  • Cueillette régulière et précoce
    => on les cueille régulièrement selon nos besoins, avant leur maturation

Avantage : Les légumes miniatures ont donc tout leur place dans les petits espaces.
Inconvénient : Ils sont plus tendres et attirent donc les limaces. Il faudra être plus vigilant.

Bon à savoir : Cela signifie que si on leur laisse plus de place et plus de temps, ils pousseront normalement.

Il existe des variétés génétiquement conçues pour la culture de minilégumes (exemple : potiron Jack Be Little ou mini-potimarron), des graines qu’on peut trouver sur internet.

Quels mini légumes choisir ?

Le jardinage urbain a le vent en poupe et de nombreux jardiniers en herbe cherchent des solutions faciles pour faire un mini potager sur leur balcon ou potager en carré; en bac ou en jardinière.

Les légumes les plus cultivés dans un objectif de « mini légumes » sont les légumes racines, les jeunes pousses ou encore les fruits légumes. On retrouve donc :

  • Les tomates cerises
  • Les aubergines :
    aubergine Ophelia : 3 grappes environ pour 20 cm de hauteur en moyenne

  • Les carottes :
    Carotte Marché de Paris : ronde, sucrée, tendre et orange

  • Les concombres :
    Concombre Iznik : variété compacte et aussi croquante que la variété classique
  • Les poivrons

  • Les courgettes
    Courgette Eight Ball : ronde et se récolte dès 5cm de diamètre

  • Les salades

Pour cultiver vos minilégumes dans les meilleures conditions, n’oubliez pas les indispensables : un bon terreau pour potager, un bon arrosage car, à la différence de la culture en pleine terre, la culture en pot est plus sensible à la sécheresse ; et un bon engrais naturel pour fertiliser (compost notamment).